Amplio_logo_1000x400

17 oktober 2020

Wat wetenschappelijk onderzoek zegt over het Imposter Syndroom

Velen van ons zijn bekend met het imposter syndroom. Zo niet de naam, dan toch wel de gevoelens van ontoereikendheid die het aanduidt. Waar komen deze gevoelens vandaan? Waarom voelen we ze, en wat kunnen we doen om ze te verlichten?

De antwoorden op al deze vragen en meer vindt u in deze blogpost.

imposter_syndrome_resume

Het bedriegersyndroom is geen officieel erkende psychiatrische stoornis. Dit betekent dat er geen gedefinieerde lijst van symptomen of bewezen behandelingen is. Bovendien kunnen we het niet eens worden over een enkele oorzaak voor dit probleem. Het is hoogstwaarschijnlijk een combinatie van verschillende aangeboren en omgevingsfactoren die bijdraagt aan het imposter syndroom. Deze blog post zal zich richten op de oorzaken die het meest worden genoemd in onderzoek.

Ongeacht het feit dat het imposter syndroom nog steeds een relatief "nieuw" concept is voor de wetenschap, veel gerenommeerde psychologen hebben het erkend als een veel voorkomend verschijnsel dat het onderzoeken waard is en dringend moet worden aangepakt ten bate van onze huidige samenleving.

De oorsprong van het imposter syndroom

Discrepantie zelfbeoordeling vs. feitelijke capaciteiten

zelf_beoordeling_actueel_vermogen

Volgens sociaal psycholoog en onderzoeker David Dunning zijn mensen over het algemeen slecht in het inschatten van hun eigen capaciteiten. Een gevolg hiervan is het zogenaamde Dunning-Kruger effect: onbekwame personen hebben de neiging hun werkelijke capaciteiten te overschatten.

Aan de andere kant van het spectrum heb je de mensen die lijden aan het bedriegersyndroom: zij die hun werkelijke capaciteiten ernstig onderschatten.

De oorspronkelijke "ontdekkers" van het Imposter Syndrome, de klinisch psychologen Pauline Clance en Suzanne Imes, stelden dat de kinderjaren van hen die er het slachtoffer van worden over het algemeen in twee categorieën kunnen worden ingedeeld:

  1. Het kind in kwestie werd aangewezen als de "slimmerik" van het gezin, het bijna-genie dat alles kon bereiken wat het maar wilde zonder er al te hard voor te hoeven werken. Wanneer zij onvermijdelijk tekort begonnen te schieten, begonnen zij te geloven dat geluk, en niet verdienste, de bron van hun succes was.
  2. Deze keer wordt een ander kind in het gezin of in de onmiddellijke omgeving bestempeld als de "slimmerik", terwijl het kind in kwestie te horen krijgt dat het de "charmante" of "gevoelige" is. Dit zou ertoe leiden dat het kind gelooft dat het nooit de "slimmerik" kan zijn en dat het zijn prestaties toeschrijft aan sociale manipulatie.

Druk om te presteren in een vooraf bepaalde rol

prestatie

Onze samenleving is steeds meer geëvolueerd naar het waarderen van prestaties boven inspanningen. Dit kan leiden tot de overtuiging dat je alleen waardig bent als je prestaties zich blijven opstapelen. Maar dat gebeurt meestal niet, wat leidt tot gevoelens van bedrog en het imposter-syndroom.

Kinderen van wie de ouders veel belang hechten aan prestaties, of erger nog, afwisselend overdreven prijzen en bekritiseren, hebben de neiging op te groeien met een grotere kans te lijden aan het imposter-syndroom.

Het is niet alleen een algemene druk om te slagen die ons in de richting van het imposter-syndroom drijft, maar ook specifieke druk om te slagen in een bepaalde rol. Die rol kan werkgerelateerd zijn, zoals die van manager, of niet-werkgerelateerd, zoals de rol van partner, ouder, vriend, mentor, enz.

We kunnen ons allemaal de perfecte versie voorstellen van elke rol die we geacht worden te vervullen, dus is het logisch dat velen van ons zich ontoereikend voelen in vergelijking met dit ideaal.

Waargenomen verschillen en het beginnen aan nieuwe reizen

Mensen die het gevoel hebben dat zij op de een of andere manier van de norm afwijken (qua ras, etniciteit, seksuele geaardheid, interesses) zijn vatbaarder voor het imposter-syndroom. Zij kunnen successen niet toeschrijven aan hun eigen harde werk, maar aan sympathie van anderen. Dit geldt met name voor veel mensen met een minderheidsachtergrond.

Mensen die aan een nieuw hoofdstuk in hun leven beginnen, hebben ook de neiging ten prooi te vallen aan imposter syndroom gedachten. Een goed voorbeeld hiervan zijn promovendi. Omdat ze vaak te horen krijgen dat ze toonaangevende experts moeten worden in hun vakgebied, ervaren ze een enorme interne druk terwijl ze proberen aan deze onmogelijke norm te voldoen. Bovendien verergert een gebrek aan duidelijke werkstructuur en ondersteuning het probleem.

Als je een PhD student bent die worstelt met imposter syndroom gedachten die je belemmeren om productief te zijn en tegelijkertijd je mentale welzijn te behouden, boek een gratis coaching consult en bekijk ons coaching programma dat speciaal op u is afgestemd.

student_illustratie

Wat kunnen we doen om het imposter syndroom aan te pakken?

Hou complimenten bij, accepteer lof, verwerp mislukkingen

Om complimenten te ontvangen, moet je eerst bereid zijn om complimenten te accepteren, die hebben veel vrouwen veel moeite om. Het vergt oefening, maar ik beloof je dat het na een tijdje heel natuurlijk zal aanvoelen. Dus de volgende keer dat iemand je een compliment geeft, in plaats van "niet echt" te zeggen of te antwoorden met een zelfspottende opmerking, test gewoon een simpel "dank je". Laat me weten hoe het voelt!

Het bijhouden van complimenten die je krijgt, bijvoorbeeld door ze op te schrijven, kan je helpen in tijden van enorme zelftwijfel. Wanneer je aan het imposter-syndroom denkt, pak dan je lijst met complimenten (of je dankbaarheidsdagboek) en probeer jezelf te herinneren aan waar je goed in bent.

Aan de andere kant kan het ook helpen om op te schrijven wat u als uw mislukkingen beschouwt en te proberen ze een voor een te verwerpen. Dit betekent dat u erkent dat u vaak niet echt gefaald hebt, maar dat veel factoren buiten uw macht lagen. Bovendien zijn mislukkingen geweldige leermomenten, dus probeer er het beste van te maken!

Verander je denkpatroon

examens

Laten we beginnen met een voorbeeld: Mark studeert hard voor een certificaat in data-analyse. Op de dag van het examen zegt hij tegen zijn partner: "Ik weet zeker dat ik de eerste keer zal zakken, ik heb gewoon niet genoeg gestudeerd. Maar hé, dan weet ik in ieder geval hoe de vragen de volgende keer zullen zijn." 2 weken later: Mark is geslaagd voor het examen!

Maar de gedachten die door zijn hoofd gaan zijn: "Ik moet geluk gehad hebben! Ze stelden alleen vragen over de onderdelen die ik bestudeerd had. Of dit examen was bijzonder gemakkelijk."

Komt dit je bekend voor?

Omdat mensen met het impostersyndroom hun werkelijke capaciteiten onderschatten, hebben ze de neiging te voorspellen dat ze zullen falen bij welke beoordeling dan ook, of het nu gaat om een presentatie op het werk of een rijexamen. En als ze toch slagen, schrijven ze het resultaat toe aan geluk. 

De volgende keer dat je merkt dat je een mislukking voorspelt, neem dan even de tijd om deze gedachten om te draaien. Maak een lijst van alle rationele redenen waarom je zou slagen (je hebt hard genoeg gestudeerd, je hebt genoeg ervaring, enz.) en schets een mentaal beeld van hoe succes er voor jou uit zou zien.

En als je slaagt, geef jezelf dan een schouderklopje en vier het, want je hebt het zeker verdiend!

Natuurlijk is dit makkelijker gezegd dan gedaan, maar net als met alle gewoontenzal het zowel oefening als geduld vergen om deze te maken.

Stop met streven naar perfectie 

De eerste strategie hangt samen met deze. Als je regelmatig perfectionistische doelen voor jezelf stelt, zul je ze elke keer niet halen. Dit voedt vervolgens je imposter syndroom gedachten en de neiging om jezelf mislukking te voorspellen. Het resultaat is een neerwaartse spiraal van angst en stress.

Als je eenmaal begint te beseffen dat niemand perfect is, en dat perfect niet van je wordt verwacht, zul je leren accepteren dat je iets "goed genoeg" hebt gedaan, en dat dat een reden is om trots op jezelf te zijn. 

Praat met andere mensen en deel uw ervaringen

Praten met anderen kan twee voordelen hebben: ten eerste kan het overbrengen van uw kennis en ervaring op uw vakgebied op uw junioren uw vertrouwen in uw capaciteiten vergroten en u eraan herinneren waar u goed in bent. Ten tweede kan het praten over je imposter syndroom gedachten ertoe leiden dat anderen hun gedachten met jou delen. Hoewel praten met anderen over je vermeende zwakheden ontmoedigend kan lijken, kan het echt helpen om meer het gevoel te krijgen erbij te horen.

Ongetwijfeld zullen anderen, als je je gevoelens van ontoereikendheid deelt, je laten weten hoezeer ze tegen je opkijken, en zelfs toegeven dat ze zich soms zelf een bedrieger voelen. Je zult je realiseren dat je er niet alleen voor staat, en dat je elkaar kunt steunen in het overwinnen van het imposter syndroom.

Gratis infosessie: imposter syndroom overwinnen

Meld je nu aan

Geschreven door Helene Choo

Deze website maakt gebruik van cookies om u de beste ervaring te bieden. Door verder te surfen op deze website, aanvaardt u het gebruik van cookies.

cropped-Amplio-Logo-400x200-1-1.png
cross linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram