Amplio_logo_1000x400

29 september 2020

5 Positieve Effecten van Meditatie op het Menselijk Brein

We hebben er allemaal wel eens van gehoord, sommigen zweren bij meditatie om ons geestelijk welzijn te verhogen, anderen vinden het maar hippie-mumbo-jumbo.

Maar wat zegt de wetenschap?
mindfulness_meditatie

Meditatie vs. Mindfulness

Laten we beginnen met een kleine kanttekening bij de termen "meditatie" en "mindfulness". Ik heb deze termen in deze blogpost door elkaar gebruikt, omdat ik getracht heb trouw te blijven aan de terminologie van de oorspronkelijke genoemde studies.

Toch denk ik dat het belangrijk is hier op te merken dat deze 2 termen niet strikt hetzelfde beschrijven, ook al zijn het nauw verwante begrippen. Volgens Deepak Chopra's artikel over meditatie vs. mindfulnessmeditatie betekent "formele, zittende meditatiebeoefening", terwijl mindfulness "de eenvoudige handeling is van aandacht schenken en opmerken en aanwezig zijn in wat je ook aan het doen bent".

Daarom kun je mindfulness beoefenen door te mediteren, maar meditatie brengt niet noodzakelijk mindfulness met zich mee.

Nu, om terug te keren naar het onderwerp: Het lijkt erop dat meditatie wijdverspreide positieve effecten heeft op verschillende gebieden van de hersenen.

In 2011 ontdekte een team onderzoekers van Harvard dat het beoefenen van mindfulness leidde tot de groei van hersengebieden die geassocieerd worden met leren, geheugen en het reguleren van emoties. Tegelijkertijd nam het volume af in de amygdala, een deel van de hersenen dat in verband wordt gebracht met angst, bezorgdheid en stress. Langdurige meditatie kan zelfs helpen om je hersenen te behouden.

Uit een UCLA-studie is gebleken dat langdurig mediteren de hersenen beter in stand houdt dan mediterenden die niet ouder worden. Mediteren gedurende gemiddeld 20 jaar lijkt het verlies van grijze massa te hebben vertraagd.

Hier zijn 5 positieve effecten van meditatie die op zijn minst gedeeltelijk door de wetenschap zijn ondersteund.

1. Meditatie verbetert je aandacht en focus

Onderzoekers hebben ontdekt dat meditatie gewenning lijkt tegen te gaan, dat is de neiging om geen aandacht meer te schenken aan nieuwe informatie in onze omgeving. 

Bovendien bleek uit een studie van Yale dat mindfulness-meditatie het afdwalen van de geest kan verminderen en ons probleemoplossend vermogen kan verbeteren. 

Aangezien gedachten-dwalen typisch is geassocieerd met minder gelukkig zijnherkauwen, en zorgen maken over het verleden en de toekomst, meditatie verhoogt ons welzijn door dit soort gedachten tot rust te brengen.

Plus, een studie uit 2013 toonde aan dat 2 weken meditatietraining resulterend in een stijging van 16 percentiel punten op het onderdeel verbaal redeneren van de GRE test.

verbeterde_focus

2. Meditatie verhoogt je weerbaarheid tegen stress

Goed nieuws: Mindfulness praktijken bevochtigen de activiteit in onze amygdala en de verbindingen tussen de amygdala en de prefrontale cortex te vergroten. Beide delen van de hersenen helpen ons om minder reactief te zijn op stressoren en om beter te herstellen van stress.

Nog beter nieuws: Eerdere studies hebben soortgelijke positieve effecten van meditatie en mindfulness praktijken aangetoond op stress-gerelateerde aandoeningen zoals PTSS, gegeneraliseerde angststoornis, en depressieve stoornis.

3. Meditatie kan helpen bij verslaving

effect_meditatie_hersenen

Een groeiend aantal studies heeft aangetoond dat meditatie kan zeer effectief zijn in het helpen van mensen te herstellen van verschillende soorten verslaving. Dit komt door de effecten van meditatie op de hersengebieden die zelfbeheersing regelen.

Volgens dit artikel over het gebruik van meditatie in de verslavingszorgDe belangrijkste voordelen van het beoefenen van mindfulness voor verslavingsherstel zijn:

  • blootstelling: personen worden bewust gemaakt van hun driften en gedachten
  • cognitieve verandering: patiënten erkennen dat iets denken het nog niet waar maakt
  • zelfbeheerze leren zich los te rukken uit negatieve gedachtespiralen
  • ontspanning: dit kan het effect van stress en angst verminderen
  • aanvaarding: in plaats van te vechten tegen hun intense driften, oefenen patiënten hun aanvaarding ervan door meditatie.

4. Mindfulness kan een positieve invloed hebben op je romantische relatie

Enkele studies hebben een positief verband gevonden tussen mindfulness en de kwaliteit van relaties.

Bijvoorbeeld, in een studie uit 2016, hebben onderzoekers mindfulness gemeten bij 88 koppels. Vervolgens noteerden ze de cortisolniveaus bij elk koppel voor en na het bespreken van een conflict in hun relatie. Cortisol is een stresshormoon. Het is duidelijk dat het cortisol niveau omhoog ging tijdens de discussie. Bij de meest bedachtzame mensen keerden zij echter sneller terug naar hun normale doen nadat de discussie was afgelopen.

aliens_love

5. Mindfulness lijkt vele soorten vooroordelen te verminderen

verminderen_vooroordelen

Meer en meer studies beweren dat het beoefenen van mindfulness psychologische vooroordelen verminderen. Bijvoorbeeld, een studie ontdekte dat een korte liefdevolle-vriendelijkheid meditatie vooroordelen tegen daklozen verminderde, terwijl nog een bleek dat een korte mindfulness-training onbewuste vooroordelen tegen zwarte mensen en ouderen verminderde.

Mindfulness lijkt ook onze natuurlijke neiging om ons te richten op de negatieve dingen in het leven te verminderen. In een studie, rapporteerden de deelnemers over hun algemene mindfulness niveaus, vervolgens kort foto's bekeken die een sterke positieve emotie opwekten (zoals foto's van baby's), sterke negatieve emotie (zoals foto's van mensen die pijn lijden), of geen van beide, terwijl ze hun hersenen laten scannen. 

Meer mindful deelnemers waren minder reactief op negatieve foto's en vertoonden hogere indicaties van positieve gevoelens bij het zien van positieve foto's. Volgens de auteurs ondersteunt dit de theorie dat mindfulness vermindert de negativiteitsvooringenomenheid.

Dat is het! 5 wetenschappelijk onderbouwde manieren waarop meditatie je kan helpen.

Heb je het al geprobeerd?

Als je hulp nodig hebt bij het opzetten van je meditatie en mindfulness gewoonte, laat het ons weten en we zullen meer dan blij zijn om te helpen.

Ontvang uw gratis coaching sessie in een paar klikken

Meld je nu aan

Geschreven door Helene Choo

Deze website maakt gebruik van cookies om u de beste ervaring te bieden. Door verder te surfen op deze website, aanvaardt u het gebruik van cookies.

cropped-Amplio-Logo-400x200-1-1.png
cross linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram